Frank McCourt

E’ morto Frank McCourt, vincitore del Premio Pulitzer nel 1997 per il romanzo autobiografico “Le ceneri di Angela”. Lo scrittore americano di origini irlandesi è morto a 78 anni a causa di una meningite che aveva contratto due settimane fa, quando già gli era stato diagnosticato un melanoma in fase di metastasi.

“Frank McCourt è stato uno dei rari scrittori veramente popolari dei nostri anni, nel senso in cui lo era Dickens nell’Ottocento: uno scrittore che rallegrava il cuore dei lettori di ogni specie appena si metteva a
raccontare”, ha dichiarato Calasso.

L’opera ‘Le ceneri di Angela‘ del 1996, libro autobiografico sulla misera e squallida infanzia irlandese di McCourt, fu tradotto in una trentina di lingue. Tre anni dopo ne fu tratto l’omonimo film di Alan Parker, con Emily Watson e Robert Carlyle.

 

Chi è Frank McCourt

Americano e irlandese, Frank McCourt era nato a New York, nel quartiere di Brooklyn da padre nordirlandese e da madre irlandese, entrambi di religione cattolica, ma la sua famiglia fece ritorno in Irlanda, suo paese di origine, a Limerick. Quando aveva 11 anni suo padre abbandonò la famiglia lasciando alla moglie quattro figli da crescere. Dopo aver lasciato la scuola a 13 anni, McCourt si dedicò a lavori saltuari per mantenere sé, sua madre e i tre fratelli sopravvissuti: Malachy, Michael e Alphonsus (Alphie).

All’età di 19 anni, Frank McCourt ritornò negli Stati Uniti, ove si laureò alla New York University. Dopo aver ottenuto un master al Brooklyn College nel 1958, McCourt iniziò ad insegnare inglese presso la McKee High School e la Stuyvesant High School di New York.

 

Premio Pulitzer

Frank McCourt è stato premiato con il Premio Pulitzer (1997) e con il National Book Critics Circle Award (1996) per il romanzo autobiografico Le ceneri di Angela (titolo originale: Angela’s Ashes, 1996), pubblicato in Italia da Adelphi nel 1997; in questo libro egli racconta in maniera molto dettagliata la sua triste infanzia da povero irlandese cattolico a Limerick.

Il suo secondo libro è Che paese, l’America (1999) (titolo originale: ‘Tis, pubblicato in Italia da Adelphi nel 2003), prosieguo della narrazione della sua vita in una New York proletaria del secondo dopoguerra, dove fra case di mattoni rossi, pub di emigrati irlandesi e banchine ingombre di merci, si trovò a percorrere, passo dopo passo, un faticosissimo apprendistato.

Ultimo libri

Il suo ultimo libro è Ehi, prof! (2005, titolo originale: Teacher Man), pubblicato in Italia nella collana Fabula di Adelphi nel 2006, ove racconta le difficoltà di un giovane e inesperto insegnante il cui compito è quello di trasmettere il proprio sapere. Spesso i suoi scritti sono presenti nelle antologie americane.

Il 24 ottobre 2002 la University of Western Ontario ha laureato Frank McCourt in legge, honoris causa.

Nel corso del 2007 McCourt ha pubblicato il suo primo racconto per bambini, Angela and the Baby Jesus (in Italia, Angela e Gesù Bambino); l’opera si basa su una fiaba che la madre dell’autore gli raccontò quando lui aveva sei anni. McCourt, a cui era stato diagnosticato un melanoma, è morto il 19 luglio 2009 in una clinica di New York, a causa di complicanze meningeali della malattia.

 

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